ไม้ที่ยังไม่แปรรูป ไม้ เป็นวัสดุที่ถูกนำไปใช้ในการก่อสร้างมาอย่างยาวนาน ทั้งใช้เป็นโครงสร้างอาคาร ส่วนตกแต่งอาคาร และใช้ทำเฟอร์นิเจอร์ต่างๆ ด้วยคุณสมบัติที่รับแรงได้ดี ตัดแต่งง่าย และมีผิวสัมผัสที่ดี ให้ความรู้สึกอบอุ่น ทำให้ไม้ได้รับความนิยมไม่เสื่อมคลาย แต่ทุกวันนี้ ไม้ กลายเป็นวัสดุที่หายาก และมีราคาแพง การเลือกใช้ไม้เก่าจึงเป็นอีกทางหนึ่งที่จะช่วยประหยัดค่าใช้จ่ายได้

ไม้เก่า คือไม้ที่ถูกใช้งานแล้ว อาจได้มาจากการรื้อถอนอาคาร หรือเป็นไม้เหลือทิ้งจากการใช้งานด้านอื่น เช่น ไม้พาเลท ไม้ลัง ไม้เสาไฟฟ้าสมัยก่อน เป็นต้น ไม้เก่าเหล่านี้สามารถนำไปใช้ซ้ำได้ ซึ่งไม้เก่ามีข้อดีคือ ไม้จะไม่มีการยืดหด หรือบิดงออีกแล้ว อีกทั้งไม้เก่ายังมีคุณภาพมากกว่าไม้ในปัจจุบัน ส่วนข้อเสียข้อใหญ่คือ ไม้เหล่านี้มักมีตำหนิจากการใช้งาน ไม้ที่มีสภาพดีจึงมีจำกัด อาจมีไม่เพียงพอต่อความต้องการ ซ้ำยังต้องใช้เวลาในการคัดเลือก และใช้แรงงานในการซ่อมแซมตัดแต่งไม้อีกด้วย อย่างไรก็ตาม ไม้เก่าอาจมีราคาถูกกว่าครึ่งหนึ่งของไม้ใหม่เลยทีเดียว หรือถ้าเป็นไม้ที่มีอยู่แล้วก็ไม่ต้องเสียค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม
ในบทความนี้จะขอแบ่ง ไม้เก่า เป็น 2 ประเภทคือ ไม้ที่ยังไม่แปรรูป และไม้แปรรูป เพื่อให้ง่ายแก่การยกตัวอย่างประกอบ

1. ไม้ที่ยังไม่แปรรูป
ไม้ที่ยังไม่แปรรูป คือ ไม้ทุกชนิดที่ยังไม่ผ่านการตัดแต่งเป็นชิ้นสี่เหลี่ยม อาจจะได้มาทั้งต้น หรือเป็นบางท่อน โดยไม้ประเภทนี้เหมาะแก่การนำไปใช้กับบ้านหรืออาคารที่ต้องการสไตล์ธรรมชาติ หากถ้าได้มาทั้งต้น และต้นมีขนาดใหญ่ก็อาจเอาไปทำเสาหรือคาน แต่ถ้าต้นมีขนาดเล็ก เช่น ไม้ไผ่ หรือไม้ยูคาลิปตัส ก็อาจจะนำไปทำเป็นระแนงบังแดด ราวกันตก หรือเฟอร์นิเจอร์สไตล์ธรรมชาติได้ นอกจากนี้ยังอาจนำเอาท่อนไม้มาตัดตามขวางเป็นแว่นๆ เพื่อนำไปประดับตกแต่งผนังได้อีกด้วย

2. ไม้แปรรูป
ไม้แปรรูป คือไม้ที่มีขายตามท้องตลาดเป็นขนาดหน้าตัดต่างๆ เช่น 1”x3” 2”x4” เป็นต้น ไม้แปรรูปได้มากจากการตัดท่อนซุงออกเป็นชิ้นตามขนาดที่ต้องการ ไม้แปรรูปสามารถนำไปใช้ได้ทั้งส่วนโครงสร้างอาคารที่รับน้ำหนัก และส่วนอื่นๆ ของอาคารที่ไม่ใช่โครงสร้าง

2.1 ไม้แปรรูปที่ใช้เป็นโครงสร้าง
ไม้แปรรูปที่ใช้เป็นโครงสร้างมักเป็นไม้เนื้อแข็ง เช่น ไม้เต็ง ไม้ประดู่ ไม้แดง และมีหน้าตัดของไม้ที่ใหญ่ เช่น 6”x6” 2”x8” 2”x6” 2”x4” เป็นต้น ไม้เหล่านี้รับแรงได้มาก สามารถนำไปใช้ทำ เสา คาน ตง พื้น และโครงสร้างหลังคาได้ ดังนั้นไม้เก่าประเภทนี้ก็ควรนำไปใช้เป็นโครงสร้างเหมือนเดิม โดยจะขอยกตัวอย่างบ้านหลังหนึ่งที่เกาะลังกาวี ประเทศมาเลเซีย ออกแบบโดย WHBC Architects สถาปนิกได้เลือกใช้ไม้เก่าจากที่ต่างๆ รวมทั้งเสาโทรเลขโบราณมาทำโครงสร้าง ซึ่งจุดที่น่าสนใจคือ ไม้เสาโทรเลขมีขนาดเล็ก รับน้ำหนักได้ไม่มาก สถาปนิกจึงออกแบบให้ตำแหน่งเสาแต่ละจุดมีเสาโทรเลข 4 ต้น ซึ่งทำให้ได้เสาที่ดูโปร่งเบาสวยงาม

2.2 ไม้แปรรูปที่ไม่ใช่โครงสร้าง
ไม้แปรรูปที่ไม่ใช่โครงสร้าง มีได้ทั้งไม้เนื้ออ่อนไปจนถึงไม้เนื้อแข็ง แต่มีหน้าตัดของไม้เล็กหรือบาง เช่น 1”x4” 1/2″x3” เป็นต้น ไม้แปรรูปประเภทนี้รับแรงได้ไม่มาก จึงใช้ทำส่วนที่ไม่ได้รับน้ำหนักของอาคาร เช่น ประตู หน้าต่าง ฝาผนัง ฝ้าเพดาน พื้นไม้ปาร์เก้ เฟอร์นิเจอร์ และส่วนประดับตกแต่งอื่นๆ เป็นต้น ซึ่งไม้แปรรูปชนิดนี้สามารถนำมาดัดแปลงได้หลากหลายเนื่องจากไม่ต้องกังวลเรื่องการรับน้ำหนักมากนัก ดังตัวอย่างต่อไปนี้

– แผ่นไม้กระดานเก่า หากมีไม้หลากหลายชนิดและหลายหลายสี เมื่อนำมาทำสีใหม่ และจัดเรียงแบบสุ่ม ก็สามารถนำไปทำเป็นผนังที่มีความสวยงามได้บรรยากาศย้อนยุค เหมาะแก่การทำมุมนั่งเล่น หรือร้านกาแฟ